5G 时代的一个杀手级应用 可能是“御空眼镜”?

2019-05-28 15:40

迄今为止,人们对 5G 网络想象中的应用场景,大部分可以通过 4G 实现,5G 还没有找到其专属的应用场景。

不过,可能有一个例外:让手机、电脑等本地终端变身为类似“眼镜片”的显示屏,而所有的运算和存储过程都在云端完成,我们再通过眼镜上的摄像头扫描对应的二维码来获取信息,由此可免去要不断升级设备的麻烦。但是要想获得足够低的延迟,让“眼镜”和本地电脑一样快,也许只有 5G 能帮我们做到。

5G 时代的一个杀手级应用 可能是“御空眼镜”?


为 5G 设想应用场景的尴尬

5G 已经在路上了。随着大城市网络铺设的展开,和兼容终端数量的增加,未来一两年就会有很多人用上这一据说比 4G 快 10 倍的技术。其实都不用说快多少倍,只要真能确保在有信号的地方,手机上网就跟固网宽带一样快、一样稳定,甚至只要连微信视频再也不“卡”,这就已经是一个巨大的飞跃。

根据你家里电脑配置的不同,很可能用宽带满格速度下载一部大电影,已经快过从移动硬盘或 U 盘复制。而家中路由器的配置参差不齐,也让有时候两个终端在家里连局域网,速度都不如分别上外网再连接彼此。

由此我们也得了解这么个基本事实:最终到达你面前的网速,除了源头、传输网络等影响因素之外,你自己家的网关、终端也会影响到。接到居民楼的水塔都输出汹涌澎湃的水流,但你家里水龙头就是细细的小水管,那也没有办法。

针对 5G 将要开始的流行,有很多人开展了天马行空的应用场景想象,比如最流行的就是 VR / AR,可惜头戴眼镜或者头盔的各种终端表现都不尽人意,各种 R 的”元年“喊了很久了,也没见真正流行起来。

另一个流行的说法是 4K / 8K 的超高清视频要普及,但稍微想想就知道手机那么大点的屏幕并不需要在移动中消费超高清视频;至于从生产角度倒是有点改善。如果网速够快的话,确实方便手机拍照后不需压缩,就上传原始大小的录像文件。这对未来手机的本地存储空间和需要购买的云存储容量都提出了新的挑战。

还有一个说法是由于低延迟,可以远程操纵机械手,真正实现远程手术。不幸的是,这并非 5G 时代的首创。早在 2016 年夏天,在上海举办的亚洲移动通信大会上,我就看到过爱立信、华为等厂商的展台,已经有机械手画图打乒乓球什么的了。

据诺基亚贝尔实验室资深研究员蔡亦钢教授说,现在宣传的这些应用场景,大部分可以通过 4G 实现,5G 只是技术指标更高一些,还没有找到应用场景。他更是直指“国内关于 5G 的报道绝大部份是虚假的”。

国际电信联盟提出的 5G 愿景主要有三大应用场景:增强移动宽带、大规模机器类通信和超可靠低延时通信。蔡教授认为,目前 5G 都是增强型移动宽带,还没有 4G 以前做不了,到了 5G 突然就能做的事情。

5G 时代的一个杀手级应用 可能是“御空眼镜”?


从扫一扫到看一看

也许,有一个例外。这就是让手机、电脑等设备的运算单元搬到云端上,再通过5g高可靠、低延时的传输让眼镜片成为一个可以移动的“电脑”显示屏,由此免去要不断升级换新的麻烦,而事实上御空眼镜早几年就具备了在良好的局域网环境内串流的技术条件,但要所有人都通过外网链接也能获得同样的速度,确实是只有 5G 网络才能办到。

既然技术和网速都具备了,那么只是信息收集或者渲染 3D 场景等等,自然更不在话下。一个安装在云端的操作系统环境,搭配你的数字ID和私人的云存储空间,你无需背包,走到哪里,你的“电脑”就可以跟到哪里。

试想当移动传感设备通过5g物联网接入世界,将真实世界线上线下互动模式打通,人们通过移动传感接入来与世界互动,延伸自己获取信息服务的方式,让人们从“低头一族”变为“抬头看世界”,撬动场景世界,从内容形态转移到体验模式。接入柔性屏幕等可穿戴设备,轻松感知对方的真实信息和进入各种真实场景。

告别升级之苦,跟“配置”说再见

从 iPhone 初代诞生算起,智能手机时代已经有 12 年之久,其间出现了平板电脑、二合一等新样式,和传统笔记本电脑一起构成移动终端的多重形态,它们本以屏幕尺寸和外形区分,但彼此界限越发变得模糊。

如今,手机行业发生了很多变化,苹果的长期霸主地位受到挑战,新的制造商带来更多选择。但并未改变的是人们不断更换新终端,为更大存储空间、更长续航、更快的处理器而周期性付费的传统。

而设备的定价在早几年短暂的大幅跳水之后,又回升到一个比较高的水平。因为手机应用和功能不断吞噬着硬件配置的全部潜能,所以新手机过一两年就会“变卡”,笔记本电脑也难以获得“轻薄”和“性能”的两全,哪怕中间出现一些工业设计的精品,也不得不因为过时而忍痛割爱。即便是当代的产品,也因为软件问题而降低了可用性。

相反的,当我们只是通过可穿戴设备来读取网络信息的时候,你在闲鱼收下可能只卖几百块钱的二手“眼镜”,就可以令其重获新生。想象一下手机厂商再也不能用 32G - 256G 的存储空间做差异化定价,不会让你在其它配置不变的前提下为多放照片掏冤枉钱等等,那时候还有“配置”这一说吗?

比以上这一切还要激动人心的是,因为不用担心配置过时而只好扔掉旧手机电脑,未来可能将避免产生大量的电子垃圾,有效保护我们脆弱的环境。

联合国最新报告说,2018 年,全世界的电子垃圾总共有 4850 万吨,相当于人类迄今为止制造的全部商用飞机的重量总合。按照现在这种速度,到 2050 年,全球每年的电子垃圾总量将达到 1.2 亿吨。

5G 时代的一个杀手级应用 可能是“御空眼镜”?


是否还要保留本地运算和存储?

当然,事情并不会像上面描述的这么完美。经历了并不可靠的网络带来的痛苦记忆,我们很难放松地放弃本地的存储空间和运算能力,把包含操作系统在内的一切都拱手交给云端服务商。

另一方面,正如上面所说,传输链条越长,其中数据可能产生的衰减和出问题的几率越大,微信连视频如果同城也许还好,跨国就不一定顺溜,一旦对方进了地铁或电梯那大概率会断线。

所以,即使最激进的云端系统推行者恐怕也要想一些备用方案。至于销量下滑,转而扛起隐私大旗的苹果,则更进一步依赖本机内部的运算能力,也是对手机、平板里面最宝贝的 A 系列芯片物尽其用。

在苹果春季发布会上推出新闻、电影等订阅服务的同时,苹果强调对内容的个性化推荐是通过本机运算进行的,不会将用户偏好上传到苹果服务器,当时引发不少观看者一片惊呼。

2014 年,美国半导体芯片公司美满(Marvell)的联合创始人戴伟立在接受采访时,被问及:“会不会本地的运算和存储的能力就不再重要,慢慢就消失掉了?”他回道:

“我同意会有越来越多的功能将移至云端,但不是只靠云,或者所谓数据处理中心的远端就能解决所有问题。其实云也可以分为很多种很多层,比如移动云、家庭云,在家庭能够有一个小的虚拟计算中心一样。还有车载云,各种文件在车上都需要备份,但同时又能得到实时信息,保证安全行驶。所有这些都是相对的。云越来越重要,但整个数据的采集和计算的过程,会分配到不同的所谓的云层里边去。”

现在看来,戴的这番话,恰好是对当年还不算成型的“边缘计算”概念一个通俗的解释。

我想,随着 5G 时代同步到来的边缘计算概念,确实能给已经看到曙光的御空眼镜再添加一把有效的助力。可以让手中没有 CPU,没有运算能力的“屏幕”,在可以就近挂靠到边缘服务器的地方点亮,开始你的工作,就像现在举着手机找 WiFi 差不多。这也许会让我们在未来不知某个时候,就实现一个更早的预言。

还记得曾经有一本未来学畅销书《学习的革命》里提到:“全球网创立者蒂姆·伯纳斯·李(Tim Bemers-Lee)指出,新的‘信息应用装置’甚至会出现在谷类食品包装盒中。他说:‘我的孩子会像通常那样在盒里找奖品,摸出一个管状的玩意儿,将它铺开成平坦、有弹性并有磁性的东西,贴在冰箱上,开始漫游全球网。’”

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